Patagonia SOF PCU Block II Level 3A

2
Patagonia SOF PCU Block II Level 3A

Patagonia SOF PCU Block II Level 3APolartec oraz Patagonia to dwie doskonale rozpoznawalne marki w świecie sportów outdoorowym– obaj producenci są w swoich kategoriach uznawani za liderów. Co mogło powstać z połączenia możliwości obu firm? Patagonia SOF PCU Block II Level 3A.

System odzieży PCU był przełomowym rozwiązaniem, ponieważ do tej pory operatorzy musieli we własnym zakresie łączyć przydziałowe elementy odzieży z kupowanymi za prywatne pieniądze. System ten wyznaczył ważny trend do kompleksowego podejścia do tworzenia umundurowania, tak aby wszystkie elementy stanowiły puzzle jednej układanki. Od 2003 roku SOF PCU przeszedł istotne modyfikacje, zwłaszcza w kwestiach kroju poszczególnych elementów oraz stosowania coraz nowszych, bardziej zaawansowanych technologicznie materiałów. Kolejnym wcieleniem był tak zwany SOF PCU Block I, zwany powszechnie drugą generacją, a w 2012 rozpoczęto wdrażanie zmodyfikowanego wariantu SOF PCU Block II. Jednym z elementów aktualnej wersji systemu są dwie kurtki-ocieplacze poziomu trzeciego – Level 3A oraz Level 3B, różniące się stopniem skomplikowania, materiałem oraz zastosowaną ociepliną.

Kontrakt na wykonanie Level 3A, czyli lekkiej kurtki izolacyjnej, odpowiednika lekkiego swetra puchowego, otrzymała Patagonia (popularnie zwana Patagucci), uznany producent odzieży outdoorowej (mający już wcześniej doświadczenia z klientami wojskowymi, choć zbytnio się do tego nie przyznaje), natomiast za wnętrze, „nadzienie” kurtki odpowiada Polartec LLC.

KONSTRUKCJA

Patagonia SOF PCU Block II Level 3APatagonia SOF PCU Block II Level 3A to prosta, pozbawiona kaptura kurtka zapinana jednokierunkowym zamkiem błyskawicznym, przeznaczona do noszenia jako ocieplacz pod odzieżą softshell lub hardshell, ewentualnie do noszenia samodzielnego. Konstrukcja, zastosowane materiały oraz odpowiednio dobrany krój zapewniają niewielkie rozmiary po spakowaniu SOF PCU Block II Level 3A.

Materiał zewnętrzny to lekki (około 40-70D) nylon rip-stop o gęstym splocie, który zapewnia dość dużą odporność na podmuchy wiatru, a dzięki powleczeniu repelentem DWR również pewien stopień odporności na opady atmosferyczne. Level 3A ma łącznie trzy kieszenie – dwie klasyczne biodrowe oraz jedną na lewej piersi.

Patagonia SOF PCU Block II Level 3AWszystkie zapinane są spiralnymi zamkami błyskawicznymi, których maszynki zakończono krótkimi odcinkami taśmy z materiału Hypalon/Trelleborg, łatwego do uchwycenia nawet mokrymi rękoma lub dłońmi w rękawicach. Podobne rozwiązanie zastosowano w zamku głównym.

Minimalistyczny krój powoduje, że kurtka jest dość ściśle dopasowana do ciała użytkownika (dopasowanie można regulować ściągaczem na dole), jednakże pozostawia nieco miejsca na tworzenie się komór powietrznych, które pełnią rolę izolatora.

Polartec ALPHA

„Nadzieniem” SOF PCU Block II Level 3A jest najnowsza ocieplina wyprodukowna przez Polartec – Alpha. Historia tej ociepliny syntetycznej jest o tyle ciekawa, że jej powstanie zainicjowane zostało właśnie przez SOCOM, który podjął się stworzenia kolejnej edycji systemu PCU – wówczas pojawiło się zapotrzebowanie na nowy rodzaj ociepliny. Poza czołowymi producentami takich materiałów w szranki stanął również Polartec, którego materiał uzyskał najwyższe noty wśród oceniających. Sprawdzano: parametry izolacji termicznej, odporności na wiatr, wytrzymałość na zużycie, czas schnięcia oraz oddychalność. Wyniki miały być lepsze niż gwarantowane przez dostępne wówczas materiały. Polartec Alpha spełnił te rygorystyczne wymogi, zarówno w próbach laboratoryjnych, jak i w testach polowych (producent proponował aż 18 wariantów użycia).

Patagonia SOF PCU Block II Level 3A

Pod koniec 2012 roku producent pokazał ocieplinę Alpha szerszej publiczności, a od jesieni 2013 roku używana jest już przez wiele renomowanych firm z branży outdoorowej.

Patagonia SOF PCU Block II Level 3ATym, co wyróżnia Alphę spośród innych ocieplin syntetycznych, jest stabilna konstrukcja, która pozwala na uniknięcie zbrylania się i przemieszczenia izolatora wewnątrz odzieży. Udało się to osiągnąć dzięki zastosowaniu, zamiast klasycznych odpowiedników puchu, jednolitej i ciągłej niewielkiej warstwy izolatora, przytwierdzonego punktowo do bardzo cienkiej tkaniny nylonowej, stanowiącej jednocześnie podszewkę kurtki – w konstrukcji odzieży nie stosuje się dwustronnego pikowania tworzącego komory, Alpha utrzymywana jest wyłącznie z jednej strony. De facto jest to więc dzianina, zbliżona koncepcyjnie do polarów o strukturze high loft, a Polartec w tej dziedzinie jest ekspertem.

Dostępne kolory Level 3A Alpha Green, Retro Khaki, czarny oraz kamuflaże Crye Precision Multicam, AOR1 oraz AOR2. Cześć z nich dostępna jest wyłącznie dla użytkowników wojskowych.

###

Patagonia SOF PCU Block II Level 3AMr S. (ten drugi): Stosowałem Level 3A w połączeniu z długą bielizną termiczną oraz kurtką NFM GARM All Weather Jacket podczas marszu po Puszczy Kampinoskiej, gdzie najniższa temperatura w ciągu dnia wynosiła około –12°C, i faktycznie, podczas marszu oraz postojów było komfortowo. Do codziennego miejskiego użytku pod lekką kurtką softshell albo hardshell nosiłem ocieplacz w temperaturach w zakresie od –5 do +10°C, jeśli jest cieplej, można nosić ją również samodzielnie.

Materiał zewnętrzny skutecznie chroni przed wiatrem – sprawdzone w trakcie jazdy na odkrytej pace samochodu przy prędkości około 60 km/h oraz na rowerze przy prędkości około 30 km/h, aczkolwiek czuć, że nie jest wiatroszczelny. Cienka warstwa repelentu DWR zapewnia ochronę przed przesiąkaniem podczas lekkiego deszczu. Sam nylonowy materiał jest dość śliski w dotyku, więc plecaki o gładkich szelkach mogą zsuwa się podczas noszenia. W miejscach, gdzie pas biodrowy oraz dół plecaka styka się z kurtką, materiał zaczął się już pillingować 🙁

Kieszenie rozmieszczone są wygodnie, aczkolwiek pas biodrowy plecaka może zablokować dostęp do tych umieszczonych na dole. Krój jest minimalistyczny, raczej dopasowany, ale taki ma być.

Najlepsze, sugerowane zresztą w rozpisce SOF PCU, zastosowanie Level 3A to dodatkowe ocieplenie pod Level 4-6 i faktycznie, w tej roli kurtka sprawdza się świetnie. Nieużywaną spokojnie uda się skompresować do objętości około dwóch litrów, ale dłuższe przechowywanie kurtki w takiej postaci może nie wpłynąć dobrze na jej stan.

Patagonia SOF PCU Block II Level 3AMr S. (ten pierwszy): Używam Level 3A od kilku miesięcy, zarówno w charakterze kurtki samodzielnej, jak i warstwy ocieplającej (podobnie jak Atoma LT od Arc’Teryxa). Do mnie trafiła wersja SOF PCU w kamuflażu Multicam.

Krój kurtki jest wygodny, dopasowany, choć osoby z szerszymi biodrami będą narzekać na wąski dół. Te z węższymi nie będą miały problemu, bo po prostu ściągną dolną krawędź za pomocą shockcordu ze stoperem (końce linki wyprowadzone są do kieszeni i zabezpieczone przed wsunięciem do tunelu, więc nic się nie majta).

Końcówki mankietów wyposażone są w elastyczne ściągacze, które dobrze chronią przed przenikaniem do rękawa wiatru, ale jednocześnie pozwalają na łatwe odsłonięcie np. zegarka na przegubie. Duży plus, nie lubię nosić zegarka na mankiecie, a niektóre ściągacze skutecznie utrudniają odsłonięcie czasomierza.

Odporność na wiatr – bez zarzutu, na wodę – lekki deszcz wytrzymuje, przy intensywnym przemaka, ale stosunkowo szybko schnie.

Kieszenie dają radę, choć trzeba przyzwyczaić się do kieszeni piersiowej, której wlot umieszczono od strony lewej pachy. Na początku wydaje się to dziwne, ale po przyzwyczajeniu działa całkiem spoko.

Level 3A używałem samodzielnie, z soft- i hardshellami oraz jako dodatkowe docieplenie z kurtką Carinthia MIG 3.0 – mega ciepły zestaw.

Wada, która mnie wkurza – brak pętelki do wieszania.

Poza tym – rewelacja, bardzo dobra alternatywa dla Atoma LT z Arc’Teryxa.