Granite Tactical Gear CHIEF Patrol Pack

0

gtg_chiefpatrolthumb670x250Granite Tactical Gear to specjalistyczna marka, istniejącego od 1986 roku, renomowanego producenta wysokiej jakości sprzętu wyprawowego Granite Gear, firmy raczej mało znanej w Polsce, a jeżeli już, to w kręgach osób zajmujących się wyprawami w konwencji UltraLight (UL), gdzie liczy się dosłownie każdy gram wyposażenia i dąży się do osiągnięcia minimalnej jego masy, jednak bez uszczerbku dla komfortu. GTG dąży do połączenia czasem sprzecznych ze sobą wymagań – dużej odporności na różnego typu uszkodzenia z minimalną masą.

Wykonane z bardzo nowoczesnych materiałów plecaki klasy UL mają zazwyczaj bardzo uproszczoną formę, zupełny brak stelaża i minimum dodatkowego wyposażenia, jednak ich masa rzadko przekracza jeden kilogram. Plecaki wojskowe o dużej pojemności, tworzone w oparciu o zupełnie inne wymagania, osiągają masę 4-5 kilogramów.

Granite Gear, łącząc doświadczenia alpinistów i żołnierzy sił specjalnych, udało się doprowadzić do mariażu niemal niewykonalnego – stworzono solidny wojskowy plecak, przystosowany do przenoszenia dużych ładunków na znaczne odległości, wykonany z zaawansowanych materiałów, pozwalających na osiągnięcie zaskakująco niskiej masy około 3100 gram przy pojemności 90 litrów, wygodnym systemie nośnym i odpornym na zniszczenie stelażu. Czym jest oszczędność każdego kilograma ekwipunku wie każdy, kto musiał pokonywać wiele kilometrów z całym dobytkiem na własnych plecach. Antidotum na takie problemy wydają się być plecaki CHIEF Patrol Pack, opracowane zgodnie z wygórowanymi wymaganiami amerykańskich sił specjalnych – w 2010 roku, firma Granite Gear oraz jej partner MMI, podpisały kontrakt na dostawę 45 000 tych plecaków dla US SOCOM, chyba jednej z najciekawszych opcji dostępnych obecnie na rynku. Całkiem niedawno plecaki uzyskały również dopuszczenie do wykonywania z nimi skoków spadochronowych.

SYSTEM NOŚNY

Jądrem systemu transportowego, gdyż w katalogu produktów firmy znajdują się również plecak Recce o pojemności zwiększonej 110 litrów oraz nosiłki transportowe Flatbed umożliwiające przenoszenie niemal dowolnego ładunku, oferowanych przez GTG, jest unikalne rozwiązanie stelaża oparte o kompozytową płytę CHIEF (Composite Hybrid Ergonomic Framesheet – kompozytowa, hybrydowa ergonomiczna rama nośna) opracowaną z uwzględnieniem wysokich wymagań amerykańskich sił specjalnych, dotyczących wytrzymałości stelaża plecaka wypakowanego 50 kilogramami wyposażenia na upadek na beton z wysokości około 12 metrów – tylko plecakom Granite Gear udało się zdać ten test, czterech konkurentów odpadło podczas kwalifikacji. Rama CHIEF to, w dużym uproszczeniu, płyta z utwardzanego termicznie kompozytu, podzielona na trzy strefy. Górna jest całkowicie sztywna, kierując przenoszony ciężar jak najbliżej ciała, aby dobrze rozłożyć masę obciążonego plecaka, środkowa, półelastyczna, rozprowadza ciężar w kierunku bioder, natomiast dolna całkowicie się wygina, aby absorbować wstrząsy wynikające z poruszania się.

Rozwiązanie takie, oprócz zwiększonego komfortu użytkowania, gwarantuje równocześnie dużą odporność mechaniczną na wygięcia oraz powrót do pierwotnego kształtu płyty – klasyczne stelaże oparte na aluminiowych szynach mają tendencje do wyginania się po uderzeniu. Zastosowanie zaawansowanego kompozytu pozwoliło na duże oszczędności na masie oraz uniknięcie zastosowania większych powierzchni metalowych.

Kolejnym elementem systemu nośnego są ergonomicznie zaprojektowane szelki oraz pas biodrowy tworzące BACH (Body Armor Compatible Harness), czyli swoisty rodzaj „uprzęży” nośnej, od samego początku zaprojektowanej z myślą o wykorzystywaniu plecaka z kamizelkami balistycznymi, opartej na tzw. piwotach (pivots). Mocowanie pasa oraz szelek na śrubach, przechodzących przez specjalnie wyprofilowane elementy z odpornego na uszkodzenia, ale elastycznego materiału Trelleborg (nylon zlaminowany z neoprenem), umożliwia swobodne dostosowywanie się systemu nośnego do ruchu użytkownika. Przez specjalistów z branży outdoorowej rozwiązanie takie uważane jest za jedno z najbardziej zaawansowanych i najskuteczniej przenoszących ciężar transportowanego ładunku.

Na pierwszy rzut oka, szerokie i dość grube szelki, o profilu zbliżonym do litery S, wypełnione gąbką Evazote o zamkniętej strukturze, wskazują raczej na opracowanie ich pod kątem noszenia bez osłon balistycznych, jak w przypadku zwykłych plecaków tej klasy. Okazuje się, że nie do końca, bowiem projektantom GTG udało się stworzyć system nośny świetnie działający w obu przypadkach – po prostu dolną część szelek, mocowaną mocną taśmą rzep, odpina się, gdy zachodzi potrzeba założenia plecaka na kamizelkę. Rozwiązanie to jest banalnie proste, a jednocześnie skuteczne – szerokie, ale płaskie szelki zupełnie nie kolidują z noszoną kamizelką. Oczywiście długość szelek można swobodnie regulować bez zdejmowania plecaka, a nadmiar taśm można w prosty sposób zwinąć za pomocą rozwiązania zbliżonego do popularnych Webdominatorów – w tym przypadku, na zakończeniu każdej z taśmy znajduje się plastikowy „kołek” oraz pętla z gumki. Sposób ten jest znacznie łatwiejszy w obsłudze i dużo cichszy, niż wykorzystywane przez inne firmy zakończenia z krótkimi odcinkami taśmy rzep. Elementy te, zwane B-TOGS, znajdziemy również na frontowych częściach szelek, tuż nad pasem piersiowym – służą one do ustabilizowania rurek systemu hydracyjnego. Wspomniany pasek piersiowy jest z jednej strony elastyczny, dzięki czemu dobrze dopasowuje się do warstwy odzieży i ekwipunku podczas zmiennych warunków terenowych. Zapinany jest klamrą ITW Nexus Snap-Dragon, gwarantującej stabilne i pewne połączenie, a jednocześnie umożliwiającej szybkie wypięcie w awaryjnej sytuacji. System szybkiego wypięcia, w postaci klasycznych klamer, znajduje się również przy szelkach nośnych.

Dodatkowym elementem stosowanym w przypadku korzystania z kamizelki jest opcjonalna poduszka nakładana w miejscu połączenia pasa biodrowego ze stelażem – pozwala na poprawienie komfortu noszenia plecaka z kamizelką, ponieważ wchodzi akurat pod płytę balistyczną i niejako odpycha plecak od ciała. Gdy nie jest potrzebna, wystarczy ją zdjąć i schować do komory pomiędzy materiałem części plecowej a stelażem. Sam pas biodrowy jest solidny i ma możliwość wyczepienia, jeśli koliduje ze sprzętem. Zapinany jest dużą klamrą ITW Nexus umieszczona na taśmie poliamidowej MIL-W-17337 o szerokości 1,5 cala (38 mm)

Szelki, pas biodrowy (również wypełniony miękką pianką Evazote, a dodatkowo z elastycznym usztywnieniem z tworzywa sztucznego) oraz cześć plecowa wyściełane są rozciągliwą w czterech kierunkach (4-way stretch) dzianiną Tweave Durastretch 520e (91% nylon 9% Spandex) o gramaturze 184g/m²,  znaną z lekkich soft shelli np. WT Tactical Soft Shell Jacket Lightweight – materiał ten bardzo dobrze transportuje wilgoć, jest przyjemny w dotyku, a w odróżnieniu od powszechnie stosowanych siatek konstrukcyjnych i dystansowych, nie ma tendencji do zahaczania o wyposażenie i nie stanowi doskonałego miejsca dla igieł, piachu czy pyłu. W wersji w kamuflażu Multicam jest to Duro Industries Alpha.

System nośny ma duże możliwości dopasowania go w zależności od wymiarów użytkownika – domyślnie plecak zaopatrzony jest elementy nośne w rozmiarze Medium, przystosowane do osób o wzroście do 195, pasie do 101 cm oraz klatce piersiowej do 116 cm. Jeśli użytkownik nie mieści się w standardowych przedziałach, to istnieje możliwość dokonania wymiany szelek oraz pasa biodrowego na lepiej pasujące, tak aby w 100% wykorzystywać właściwości oferowane przez stelaż CHIEF. Dokładna instrukcja obsługi i dopasowania, znajduje się tutaj.

KOMORA TRANSPORTOWA

Na płycie CHIEF osadzono, ładowaną od góry (tzw. top-loader), komorę główną o pojemności około 90 litrów, wykonaną z lekkiej, ale oferującej dużą wytrzymałość na uszkodzenia mechaniczne Cordury 500D, spełniającej wojskowe normy reemisji promieniowania podczerwonego, dzięki czemu plecak nie „świeci” obserwowany przez urządzenia noktowizyjne. Boki, front oraz dół worka głównego obszyto poliamidowymi taśmami kompatybilnymi z systemem MOLLE, odpowiednio po 5, 6 i 3 rzędy, jednak znacznie węższymi, niż ma to miejsce zazwyczaj. Rozwiązanie to, wciąż zapewniające możliwość dołączania dowolnych kieszeni i ładownic, pozwoliło na zaoszczędzenie kolejnych gramów masy plecaka – użyto bowiem taśm MIL-W-43668 (A-A-55301 Type IV) w kolorze Coyote Brown lub barwionej w kamuflaż Multicam (produkcji firmy Texcel) o szerokości nie 2,54 cm, a 1,9 cm. Odcinki taśmy znajdują się również na pasie biodrowym.

W najnowszych seriach produkcyjnych w kamuflażu Multicam, w plecakach Granite Gear stosowane są żakardowe taśmy firmy Murdock Webbing, gdzie wzór jest tkany, a nie farbowany, dzięki czemu jest dużo trwalszy.

W CHIEF Patrol Pack, jak i w większym Recce, zastosowano jednokomorową konstrukcję, co w tak dużym plecaku mogłoby wzbudzać zdziwienie, a nawet zniechęcać, jednak brak rozdzielnych komór równoważy z nawiązką duży panel dostępowy na przedzie plecaka, o wymiarach około 50 x 30 cm, umożliwiający łatwy i szybki dostęp do całej zawartości poprzez dwa solidne zamki boczne – rozwiązanie to jest znane choćby ze starszego modelu plecaka armii francuskiej. Stabilizowanie wyposażenia przenoszonego w środku zapewniają trzy taśmy, które należy zawsze zapinać, jeśli ładuje się plecak przez wspomniany panel. Do kompresowania zawartości i jej stabilizacji służą cztery taśmy regulacyjne, po dwie na każdym boku, które można również wykorzystywać jako troki. Specjalnie opracowane stabilizatory, połączone z systemem nośnym, znajdują się w dole plecaka. Komora zwieńczona jest ściąganym kominem z lekkiego nylonu ripstop 40D w kolorze Coyote Brown lub kamuflażu Multicam (Duro Industries Zeta), powiększającym pojemność plecaka, a jednocześnie chroniącym przed dostawaniem się wody – jeśli jednak się wleje, wycieknie otworem drenażowym w dnie worka. Dodatkowo na górze komory znajdują się dwie taśmy ściągające komin, przechodzące przez boczne uszy transportowe. W środku zainstalowana została kieszeń służąca do przenoszenia radiostacji – jej antenę można wyprowadzić na zewnątrz przez jeden z trzech otworów zapinanych zamkiem błyskawicznym.

Po bokach komory transportowej znajdują się płaskie kieszenie przeznaczone domyślnie na przenoszenie dwóch zbiorników hydracyjnych Camelbak lub Source o pojemności do trzech litrów – w ich wnętrzu znajdują się taśmy umożliwiające stabilne zamocowanie zbiornika. Z każdej z kieszeni rurę służącą do picia można wyprowadzić dwójnasób – dołem, dzięki czemu uzyskany zostanie szybszy przepływ wody, lub klasycznie górą, gdzie rurę prowadzi się po szelce plecaka. Ustnik można ustabilizować za pomocą wspomnianych wyżej B-TOGS na szelkach. Kieszeni tych można również użyć do przenoszenia płaskich, miękkich przedmiotów – poncho, worka biwakowego, jednak należy pamiętać, że zbyt duży rozmiar wkładanych rzeczy, spowoduje „wypchnięcie” do wewnątrz głównej komory ładunkowej. i zmniejszenie ilości dostępnego miejsca. Tuż obok nich naszyto uszy transportowe, ułatwiające ładowanie plecaka, np. do wnętrza pojazdu.

Ostatnim elementem jest klapa, wykonana z Cordury 500D i 330D, z kieszenią wewnętrzną, służącą do przenoszenia drobnego wyposażenia – dostęp do niej możliwy jest zarówno od góry, jak i od dołu – a także do kompresowania plecaka. Na klapie naszyto duży fragment taśmy rzep na oznaczenia identyfikacyjne oraz dwie pętle z taśmy służące do przeplecenia taśm uprzęży spadochronowej, ponieważ plecak CHIEF Patrol Pack oraz jego większy brat CHIEF Recce, dostosowane są do wykonywania skoków spadochronowych (uzyskały certyfikację 75th Ranger Regiment).

Wszystkie zamki użyte w plecakach Granite Tactical Gear to produkty z serii TAC, renomowanej firmy Ideal, charakteryzujące się bardzo wysoką odpornością mechaniczną oraz kulturą pracy. Warto zauważyć dbałość producenta o detale – wszystkie zamki w plecakach w kamuflażu Multicam są również w tym wzorze. Wszystkie klamry i pozostałe elementy z tworzywa sztucznego to produkty znanej firmy ITW Nexus, wyprodukowane z acetalu i spełniające szereg norm dotyczących wytrzymałości na uszkodzenia mechaniczne, różnice temperatur czy też wojskowych norm reemisji promieniowania podczerwonego. W komplecie z plecakiem znajduje się bogato ilustrowana instrukcja, krok po kroku wyjaśniająca sposób regulacji i dopasowania, dla uzyskania najlepszych efektów. Granite Tactical Gear CHIEF Patrol Pack dostępny jest w kamuflażu Crye Precision Multicam oraz w jednolitym kolorze Coyote Brown. Dla amerykańskich sił specjalnych produkowany jest również w kamuflażach pikselowych AOR1 oraz AOR2.

Plecak CHIEF Patrol Pack to jedna z najciekawszych konstrukcji dostępnych na rynku. Producentowi udało się zaimplementować bardzo dużo unikalnych i przydatnych rozwiązań w jednym plecaku, a jednocześnie zachować stosunkowo niewielką masę i „granitową” wytrzymałość na uderzenia, dzięki solidnemu szyciu i wykonaniu oraz rewelacyjnym materiałom.

###

Mr.S. (ten drugi): Mając okazję wykorzystywać szereg różnego typu plecaków, z ogromnym zainteresowaniem przystąpiłem do testowania Granite Tactical Gear CHIEF Patrol Pack. Okazało się, że połączenie koncepcji sprzętu ultralight z solidnym wyposażeniem wojskowym jest w pewnym, choć ograniczonym, stopniu możliwe.  Zaawansowany system nośny CHIEF wymusza poświęcenie czasu na jego odpowiednie dopasowanie do wymiarów użytkownika. Z tego też powodu warto zapoznać się z instrukcją, która wskaże właściwe ustawienia. Co zwraca uwagę zaraz po wzięciu w ręce plecaka, to rzeczywiście jego niższa masa, niż w rozwiązaniach konkurencji – jeden kilogram, choć mogłoby się wydawać, że to niewiele, to naprawdę duży zysk, a jednocześnie ulga dla stawów i kręgosłupa. Plecak był kilkukrotnie testowany na wyjazdach w rejony Beskidu Niskiego oraz Bieszczad czy Karkonoszy, w różnych warunkach pogodowych, a także w trakcie marszy testowych, gdzie sprawdził się bardzo dobrze, nawet przy celowo zwiększonym obciążeniu rzędu 30 kilogramów. System nośny oparty na ruchomych szelkach i pasie biodrowym pracuje doskonale i rzeczywiście wspomaga dystrybucję ciężaru z pleców na biodra. CHIEF Patrol Pack wyjątkowo dobrze sprawuje się również z osłonami balistycznymi – nie jest może to najbardziej komfortowy sposób jego użycia, ale dzięki rozdzielanym szelkom, naprawdę jest to wygodne. Dodatkowo, płaskie szelki nie będą przeszkadzać przy składaniu się z broni. Plecak jest uszyty bardzo solidnie i nie ma w nim żadnych niedoróbek. Pewne obiekcje można mieć do sposobu wyściełania pleców oraz szelek – jednolity materiał gorzej odprowadza wilgoć niż siatka, ale ma dwie istotne zalety – łatwo się czyści i nie niszczy się o rzepy oraz wyposażenie. Choć cena CHIEF Patrol Pack jest wysoka to trzeba uczciwie przyznać, że plecak jest jej wart.

Plecak Granite Tactical Gear CHIEF Patrol Pack został dostarczony przez Hussar Group.